日米友好のシンボル・ハナミズキが街を彩り

桜からバトンタッチされたように開花するハナミズキ

桜からバトンタッチされたように開花するハナミズキ

花と紅葉と実が楽しめて手もかからず街路樹やシンボルツリーに

桜の花が散り、青葉の色が次第に濃くなってくるころ、街角や庭先を彩り始めるのがハナミズキです。まるで桜からバトンタッチされたかのように。

アメリカ原産のハナミズキは花と紅葉、また赤く色付いた実を楽しむことができる、街路樹や住宅のシンボルツリーとして人気に。広がりを見せたのは、街路樹に多いイチョウなどと比較して大きくならず、根をあまり広げない、病虫害に強いといった利点もあるそうです。

アメリカでは桜の花のように愛されているというハナミズキ。花弁のように見えるのは総苞で、中心部分の塊が花序だそう。桜と違ってしかりとした白やピンクの4枚の総苞がくねったリボンのように水平に広がり、チョウが群れて舞っているように見えます。ハナミズキの森の中にあったアトランタの住宅街を思い出します。

リボンがくねりチョウが群れて舞っているよう

リボンがくねりチョウが群れて舞っているよう

長い苦難の過程の末、日米友好のシンボルに

ハナミズキはアメリカとの友好のシンボルです。大正末期に尾崎行雄東京市長がワシントンにソメイヨシノを贈り、その返礼としてアメリカ原産のハナミズキが東京に贈られたという有名なエピソードがあります。しかし、最初のものは明治中期に日本に入っていたようです。

毎年のようにテレビなどで、日米二国間の親密な関係を祝うそのにぎやかな模様が放映されるワシントンの「全米桜祭り」。しかし、こうした現在を迎えられるまでには、日米間の多くの人が関わり壁を乗り越え切り開いた道のりがあったからだそうです。

アメリカでは桜の花のように親しまれる

アメリカでは桜の花のように親しまれる

まず、桜の木の公式植樹に至ったのは、実に24年に渡る一人の女性の提案が発端だといいます。日本からの旅行から帰ったナショナルジオグラフィック協会の理事、エリザ・シドモアです。よほど日本の桜に魅了されたのでしょう。

シドモア個人が持ち込んだ桜が縁で、著名な植物学者のフェアチャイルドは1000本の桜を輸入してその所有地に植樹し、日本の桜の植樹推進を始まることに。シドモアからまた当時の署名人、さらには大統領夫人、その後、日本人科学者高峰譲吉らを経て、尾崎行雄が2000本の桜を寄贈する提案はようやく受け入れられることになるのです。

しかし寄贈された2000本の桜は検疫により焼却処分を受けるという憂き目にあってします。それでも、尾崎は高峰の支援を受けながら、6000本の寄贈を実現したのです。

日米双方が壁を乗り越え友好のシンボルに

日米双方が壁を乗り越え友好のシンボルに

それから3年後、桜の返礼にとアメリカから贈られたのが40本のハナミズキでした。ハナミズキは何箇所かに分けて植樹されますが、第二次世界大戦中にほとんどが被災したり伐採されるなどしてしまうという運命に。が、唯一都立園芸高校に残ったハナミズキは大切に守られ、その原木1本が残っているそうです。

平和とともに広がりを見せてきたハナミズキ

終戦後、平和を取り戻し日米の交流も盛んになる中で次第にその存在とその魅力が認知されるようになってきたハナミズキ。

2012年には、日本から桜が贈られた100周年記念として、アメリカから3000本のハナミズキが贈られ、代々木公園などに植樹されたということです。

花によって築かれた友好関係がいつまでも続きますようにと願わずにおれません。

一青窈さんの楽曲「ハナミズキ」は、アメリカ同時多発テロが発生したとき、アメリカにいた友人からのメールをきっかけにわいてきた平和を願う詩だそうです。

甲府市朝日通り商店街 街路樹のハナミズキがオリジナル商品に
ハナミズキ祭りの甲府市朝日通り商店街

ハナミズキ祭りの甲府市朝日通り商店街

あちらこちらでハナミズキの花が見られるようになった甲府の街を歩いていると、満開のハナミズキの街路樹に飾られた朝日通り商店街が突然視界に飛び込んできて、カメラに納めました。古くからの商店街で、100軒の商店の絆が産んだ知恵と思いの結晶なのでしょうね。

商店街オリジナル品として、ハナミズキ酵母ワインとハナミズキ酵母パンを開発・販売。友好を思わせる味が楽しめることでしょう。今度、入手してみたいと思います。

甲府市朝日通商店街オリジナル品 HPへ

甲府市朝日通商店街オリジナル品 HPへ

以下、参照させていただきました。

全米桜祭り Wikipedia

米国から贈られた「ハナミズキ」100年祭、日米親善のもう1つの‟絆”

サイトを訪問してくださり、ありがとうございます。以下画像素材ほか、画像下の(c)Hanaのリンクより閲覧・入手していただけます。

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(c)Hana画像素材 PIXTA –

 

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